Avant de parler de progrès, de civilisation, encore faut-il regarder en arrière et mesurer le chemin parcouru. Sans aller jusqu'à l'enthousiasme naïf de cet archéologue à qui échappait cette exclamation quelque peu présomptueuse: " Nos modernes ont beau dire, ils veulent, par un excès de vanité, tirer toute la couverture à eux: plus je vais et plus je vois que les anciens ont tout connu", convenons que nombre de découvertes ne pouvaient naître que sous l'empire de la nécessité, le besoin, comme l'a dit Renan, étant "la cause occasionnelle de l'exercice de toute faculté".
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