Pour l'homme d'aujourd'hui le prêtre est une énigme. De leur côté, les prêtres diocésains avec leurs évêques se posent des questions sur l'avenir. C'est d'eux que veut parler Mgr Georges Gilson. L'évêque du Mans témoigne de la vie de foi et du courage pastoral des prêtres français. Il sait aussi leurs communes inquiétudes. Comprendre ce qui se passe est une urgente nécessité. Les mutations radicales de la société depuis 1945 et les rapides et heureuses transformations conciliaires dans le catholicisme peuvent éclairer une situation critique. Face à cette générale remise en cause, l'auteur propose des éléments de résolution de la crise : donner un statut social aux prêtres, leur offrir une charte des droits et des devoirs, promouvoir le ministère pastoral du clergé séculier, repenser les structures de l'Eglise de France. Il faut des prêtres qui soient des hommes de foi et d'équilibre au service d'un diocèse, fidèles à une spiritualité d'incarnation, présents aux hommes de ce temps. Cet essai relance et renouvelle le débat sur la vie et la fonction des prêtres dans la société actuelle.
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