C'est l'histoire entière du Nord-Ouest américain que James Albert Michener reconstitue en racontant la naissance et l'essor de Centennial, une ville du Colorado, dans les montagnes Rocheuses. Centennial est d'ailleurs le titre sous lequel le livre a paru en langue américaine, mais Colorado Saga qui lui est substitué pour la version française n'en trahit ni la lettre ni l'esprit. Vraie de la vérité des légendes qui fait agir des personnages imaginaires sur le canevas de la réalité, cette saga du Colorado commence dès l'aube du monde, à l'heure des allosaures, pour se poursuivre dans les temps plus doux où la faune et la flore permettent aux hommes d'apparaître et de survivre parmi les castors, les ours et les buffles. Le nom des premiers occupants du Colorado? Les Indiens. Un jour, parmi les tribus chasseresses et guerrières, viendront les coureurs des bois comme le Français Pasquinel, les prospecteurs, puis les autres émigrants attirés par le mirage de l'Ouest tel Zendt le Mennonite ou les colons anglais. Les ambitions de ces Visages Pâles et leurs conséquences sur la vie des Peaux Rouges sont magistralement analysées dans la première partie de ce récit consacré à la métamorphose du Colorado, en qui se résume au fond la fantastique aventure des Etats-Unis d'Amérique du Nord.
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On a vu dans la première partie de Colorado Saga comment les Visages Pâles à la recherche de fourrures, d'or et d'espaces à exploiter se sont emparés des terrains de chasse des Peaux Rouges. Rarement une spoliation et un génocide ont été ana-lysés aussi objectivement, les lignes de force de l'évolution d'un peuple aussi bien mises en lumière. Les éleveurs de boeufs ont tué les buffles et leurs chasseurs. A leur tour, ils devront compter avec les éleveurs de moutons et les cultivateurs. Ainsi le veut l'inéluctable progression humaine. Ce qui était un a comptoir n où s'approvisionnaient les Indiens puis les colons - la Ferme de Zendt - grandit, devient hameau, bourg ville : Centennial est née. Du chaos farouche de la préhistoire aux prairies à buffles où vivent les tribus indiennes, de leurs tipis de peaux aux maisons de pierre et de béton de notre XXè siècle, c'est le chemin que nous fait parcourir à travers le temps cette synthèse d'une ampleur exceptionnelle où la magie de l'épopée s'unit à la réalité historique pour nous conter comment se sont créés les Etats-Unis d'Amérique du Nord.
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