Robin Broadhead, ex-pilote de La Grande Porte, l'homme le plus riche de la galaxie, président de l'Observation Collective des Assassins, découvreur des Heechees, une race qui a fui les Assassins au coeur d'un trou noir, Robin Broadhead a un problème : il est mort. Et immortel...
Car Robin Broadhead n'est plus qu'une personne "stockée", un programme dans l'espace des ordinateurs, qui agit par l'intermédiaire de simulacres dans le monde des vivants, les barbaques.
En fait Robin a un autre problème : les Assassins sont de retour et semblent vouloir rien moins que la destruction de notre univers... Comment, avec l'aide de son ami Albert Einstein, les découvrira-t-il ? Et comment entrer en communication avec des êtres de pure pensée ?
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