C'est la rentrée des classes à Bishop's Hill, un collège niché dans les forêts du New Hampshire, et l'année s'annonce tout sauf tranquille. Au bord de la faillite, l'école n'a plus qu'une seule chance de survie: son nouveau proviseur, Jim Hawthorne. D'emblée, celui-ci se heurte à l'hostilité générale. Accrochés à leurs privilèges, les professeurs sont prêts à tout pour le discréditer. Mais Hawthorne s'acharne à redresser l'établissement, envers et contre tous. Jusqu'au jour où un élève est assassiné.
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