Au coeur de l'hiver, à Pékin, pendant les dernières semaines du règne de Deng Xiaoping, le fils de l'ambassadeur des États-Unis est retrouvé assassiné, pris dans les glaces d'un lac gelé. Peu après, au large de la Californie, les agents du FBI découvrent le corps d'un "Prince rouge", le fils d'un dignitaire chinois, à bord d'un cargo clandestin.
Devant ces deux morts qui semblent causées par un même et mystérieux poison, les gouvernements chinois et américains décident d'allier leurs forces. David Stark, assistant de l'attorney general, se rend à Pékin où il fait équipe avec l'inspectrice Liu Hulan. Leur enquête les mènera sur la piste d'un trafic aussi lucratif que celui de l'héroïne...
Ce suspense implacable et sanglant entraîne le lecteur dans les lieux les plus insolites de Pékin. Lisa See lève le voile sur la Chine d'aujourd'hui - sa culture ancestrale, son économie florissante, sa cruauté institutionnalisée - et nous la révèle sous des aspects insoupçonnés.
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