Le célèbre économiste John Kenneth Galbraith a eu le privilège d’être recruté par Franklin Delano Roosevelt en 1934 pour la mise en œuvre du New Deal, puis il a joué un rôle vital au sein du gouvernement américain, à titre de vice-président du Bureau de la gestion des prix. Ce poste, de même que ses relations avec Eleanor Roosevelt, a marqué le début des liens étroits que Galbraith a entretenus avec de nombreux dirigeants politiques qui ont façonné l’histoire de ce siècle: Harry Truman, John et Jackie Kennedy, Nehru, Lyndon Johnson, sans oublier Pierre Elliott Trudeau.
Galbraith propose ici un récit hautement personnel des événements dont il a été le témoin. Il rapporte les propos de F.D.R. sur la Dépression et la Seconde Guerre mondiale, ceux de John Kennedy, qui se remémore les étapes du parcours qui l’a mené jusqu’à la Maison-Blanche, ceux de Jackie, qui porte des jugements très lucides sur l’entourage du président.
Enfin, Galbraith esquisse le paysage politique des soixante-cinq dernières années avec la subtilité, l’humour et le style qui caractérisent l’un des observateurs les plus brillants de notre époque.

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