Longtemps la bande dessinée a été en France ignorée, mal famée ou maudite. Francis Lacassin, scénariste et réalisateur de télé-vision, journaliste, historien du cinéma, en a entrepris la réhabilitation en fondant en 1962 le Centre d'Etude des Littératures d'Expression Graphique. L'activité du CELEG a reçu le concours ou l'appui d'Alain Resnais, Evelyne Sullerot, Rémo Forlani, Delphine Seyrig, Edgar Morin, Marcel Brion, Federico Fellini... Elle a trouvé son couronnement en novembre 1971 par l'inauguration à l'Université de Paris I d'un cours d'histoire et esthétique de la bande dessinée confié à Francis Lacassin. Événement rendant opportune la réunion de textes de Francis Lacassin témoignant de dix ans d'efforts et de campagne pour un neuvième art.
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