Newland Archer est jeune quand il rencontre la comtesse Olenska. Un jeune homme bien sous tous rapports. L'avenir s'annonce brillant, il est fiancé à Maya Welland, ravissante vierge blonde... cousine de la comtesse.
Helen Olenska... celle par qui le scandale arrive !
Elle revient d'Europe, elle a quitté son mari ! A New York, en 1870, la bonne société ne peut le pardonner.
Newland, lui, est fasciné. Helen est belle, originale, indépendante. Il prend sa défense. Et peu à peu tombe amoureux. Mais il n'est pas libre, et son mariage est proche. Comment faire souffrir une innocente jeune fille ?
Il épousera May. Jamais, pourtant, il n'oubliera la comtesse Olenska. Peut-on être heureux quand on a sacrifié l'amour sur l'autel des convenances ?
Edith Wharton
Letempsdelinnocence