Cette « difficulté d'être » qui étreignait Fontenelle au soir de sa vie, Jean Cocteau, presque au terme de son œuvre, l'a aussi éprouvée. Cet essai, où brillent les mille facettes d'un des esprits les plus déliés de son temps, y gagne cette nuance de gravité sourde par quoi l'auteur des « Parents terribles » rejoint la grande lignée - de Pascal à Chamfort - des moralistes français.
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