Le 5 février 1451 un messager secret se rend en Asie Mineure auprès du fils aîné du sultan Mourad, Mahomet, alors âgé de vingt et un ans, pour lui annoncer que son père vient de mourir. À l'insu des ministres et des conseillers, ce jeune prince, aussi rusé qu'énergique, saute sur le meilleur de ses chevaux, un superbe pur sang, et couvre d'une seule traite les cent vingt milles qui le séparent de Bosphore; il traverse aussitôt le détroit et débarque à Gallipoli, sur la rive européenne. Là il révèle à ses fidèles la mort de son père, rassemble une troupe d'élite pour prévenir toute autre prétention au trône et la conduit à Andrinople, où il est reconnu sans opposition souverain de l'empire ottoman. Stefan Zweig
lesheuresetoiledelhumanite