Des hommes répartis en castes - celles des Publicistes, des Bourreurs de Crâne, des Voleurs, des Voyous, des Filous, des Détourneurs, des Canailles; des Copistes, des Médiateurs. Et d'autres encore.: Une caste pour chaque homme, une fonction pour chaque caste. Et tout cela sur des îles enchanteresses qui pourtant doivent payer leur tribut au Roi Kragen, monstre marin de l'espèce la plus redoutable -celle des potentats. Pourrait-on s'en débarrasser? Par quels moyens ? Et, dans l'affirmative, comment réunir tous ces hommes qui appartiennent à des classes si différentes et dont les intérêts ne sont pas toujours convergents ?, Une aventure haute en couleurs qui est aussi une fable moderne dans la mesure où elle décrit le combat de l'homme contre les forcés obscures qui président à son destin. Jack Vance
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