Il y a bien longtemps de cela, au milieu d'un océan, une frégate de la marine française fit naufrage. Cent quarante-sept hommes tentèrent d'en réchapper en prenant place sur un radeau. Une horreur qui se prolongea des jours et des jours, durant lesquels se donnèrent à voir la férocité extrème et la pitié la plus douce.
Il y a bien longtemps de cela, sur le bord de l'océan, arriva un homme. Ce qui l'avait amené là était une promesse. La pension dans la quelle il s'arrêta s'appelait Almayer. Sept chambres. D'étranges enfants, un peintre, une femme très belle, un professeur avec un drôle de nom, un homme mystérieux, une jeune fille qui ne voulait pas mourir, un prêtre amusant. Tous là, à chercher quelque chose, en équilibre sur l'océan.
Il y a bien longtemps de cela, ces destins et d'autres rencontrèrent la mer et en revinrent marqués. Ce livre les raconte, parce que en les écoutant, on entend la voix de la mer. Il peut se lire comme un récit à suspense, un poème en prose, un conte philosophique ou un roman d'aventure. Ce qui domine en tout cas, c'est la jubilation de raconter des histoires, à travers une écriture romanesque sans modèles ni antécédents.
Après Châteaux de la colère et Soie, Océan mer confirme le talent si particulier d'Alessandro Baricco, aussi surprenant par la subtilité de son style que par ses propos insolites, sa générosité et sa tendresse.
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