Quel est le secret de la passion qui, depuis leur enfance, unit Maria Concepcion et Girolamo ? C'est ce que révèle ce roman situé dans un temps imaginaire, qui ressemble étrangement au XVIIe siècle. On y rencontre un jeune esclave victime très tôt d'une sauvagerie irréparable, dont le destin croise celui d'une princesse que les fées ont comblée. Ardente, intelligente et insoumise, Maria Concepcion abat allègrement les obstacles que les usages lui imposent et deviendra, un jour, reine de France et d'Espagne. Soutenue dans tous ses combats par Girolamo, Maria Concepcion s'initie aux finances d'un royaume à demi miné par les guerres de Religion, sauve une femme en couches, rêve d'une Europe unifiée et, le moment venu, fait abroger la loi salique. En parallèle à ce récit galopant, un autre récit se déroule, celui de l'amour impossible qui unit la reine et son esclave, amour éperdu, le seul " qui reste toujours intact, que rien n'altère et qu'aucun exaucement n'affadit ". A la fois haletant, sauvage, drôle et raffiné, ce roman explore magnifiquement les thèmes du pouvoir et de l'amour absolu.
Jacqueline Harpman
dormition